Highlights of the AATF Convention
Martinique, July 18-21, 2018

The first conventioneers have already arrived in Martinique.   The AATF headquarters off will be closed beginning at 4:30 p.m. CST July 13, 2014.  

The theme of the next AATF convention, which will take place from July 18-21, 2018 in La-Pointe-du-Bout, Martinique is “Créolité et environnement aux Antilles francophones.'”   All proposals have now been confirmed, and speakers have been informed of the day of their presentation.  

Information et conseils (please read all information carefully)

Travel to Martinique can be expensive and, if you have a connection, will almost certainly require at least one overnight stay en route.  We encourage everyone to be flexible in their travel plans in terms of dates and departure points. We have added a number of pre- and post-convention activities so that attendees can extend their stay and learn more about the people and culture of Martinique. The cost will be comparable to flying to Europe.

We are working with our partners, Carib Congrès, the Martinique Promotion Bureau in New York City, and Vámonos Tours, to organize hotel, travel, excursions, and cultural activities that will allow members to extend their stay and profit fully from what Martinique has to offer.  

Carib Congrès will handle all hotel reservations at La-Pointe-du-Bout and airport transfers (if you are reserving a hotel through the site).  For more information, go to the website they have set up [].  

The AATF will handle all other arrangements, including convention registration, pre- and post-convention one-day excursions, a cultural immersion seminar organized by Vámonos Tours, meals, and other activities during the convention.

Click here for a PowerPoint presentation that provides details regarding registration.

We encourage you to read all the following information carefully and consult the convention schedule below (final bullet) before you make your plans.  Convention registration will include 4 lunches, a reception, one 1/2-day excursion, and 2 round-trip ferry tickets for travel between La-Pointe-du-Bout and Fort-de-France.    Because of the number of items included and the difficulty of monitoring access between four different hotels, all guests of AATF members and children over the age of 12 must register for the convention.

Martinique is a French Département d’Outre-Mer. The same holidays, laws, and procedures apply. The currency used is the euro. Electrical outlets are the same as in metropolitan France. There is an ATM near the hotels as well as a Crédit agricole, and major credit cards are accepted.  You should not count on having reliable wifi access.  Check with your carrier regarding cell phone service.

We are again pleased to offer one graduate credit for attending the convention through Webster University in Saint Louis, MO.

Academic Credit

We are again pleased to offer one graduate credit for attending the convention through Webster University in St. Louis, Missouri.  Information will be available in the spring. You will be able to register on site on the opening morning of the convention.   Click here for last year's information; updated information will be available in the spring.


Convention registration is now $625 and  will include four lunches including the opening-day Welcome Luncheon, a reception on the final evening, one half-day excursion during the convention, and a welcome mallette as well as access to all sessions and exhibits.  Reduced registration for life and honorary members, students, and guest registration will be $400.   Official AATF Chapter Delegates may still register for the Early Bird rate of $550.   Given the unusual circumstances of this convention and the difficulty of monitoring four different meeting sites, all adult guests and children over the age of 12 must register for the convention. 

Printed programs, badges, and excursion tickets will be mailed to all registrants prior to the convention so that we do not have to ship large quantities of paper.

Hotel Information

La-Pointe-du-Bout is a tiny peninsula directly across the bay from Fort-de-France. The hotels are all located within a 15-minute walk between the two farthest hotels. We will be using the Bakoua, Bambou, Carayou, and La Pagerie hotels for lodging, meals, and sessions. There will be significant walking during the convention, and we will leave 20 minutes between sessions to allow ample time to move from one hotel to another.  Descriptions of the hotels can be found on the Carib Congrès site []..   Please read all details carefully, especially cancellation policies.  

Travel options

To arrange airport transfers (35 € each way), go to the Carib Congrès website [].  

Ferries leave regularly from each end of La-Pointe-du-Bout and take 30-40 minutes to arrive in Fort-de-France. Taxis are plentiful in Fort-de-France and can be arranged for hotel departures.   Registration will include 2 round-trip ferry passes, and tickets can also be purchased at departure points.

For those who wish to rent a car, all the major car companies have offices at the airport and some near the hotels, and most of the hotels have special arrangements with a particular company for their guests.

Communication among attendees

In order to make it easier for convention attendees to communicate with one another to locate roommates, share a hotel room en route, or learn more about what Martinique has to offer, we have created a private Facebook page (accessible only to AATF members who request to join) and Twitter feed dedicated to the Martinique convention. The Twitter feed will contain regular announcements of details related to the convention. You can sign up at []. AATF members can join the closed Facebook group from the AATF Facebook page @AATFrench [@AATF_Martinique].   You can find lots of useful advice from us and from other members.

Program Highlights


Four lunches and a reception will be included in the convention registration, including the Welcome Luncheon.

The Welcome Luncheon will be held in Fort-de-France following the opening session which will tentatively take place at the Hôtel La Batelière.

Daily buffet luncheons (non-alcoholic beverage included) will be held on Thursday, July 19, Friday, July 20, and Saturday, July 21, alternating between the hotels. Luncheon locations and times will be printed on the back of your convention badge.  A reception sponsored by Martinique will be held on Saturday evening, July 21.

Excursions and Seminars

Pre-convention seminars

Pre-convention seminars will be organized by Vámonos Tours (July 15, 16, and 17). Each day can be purchased separately or in any combination of 2 days, or all 3 days.  More details, specific dates and costs coming soon.  The topics below and specific dates are to be confirmed.  Cost: $145 for one day, $250 for any two days, and $335 for all three days.  Prices include guides, meals, transportation, water bottle.   Space is now very limited in these seminars, and they may be closed before May 15.  ALL PRE-CONVENTION SEMINARS ARE NOW CLOSED. 

  • Day 1: "L'Histoire de la Martinique:" general session on Martinique history followed by Q&A (a.m.) / "Chez l'Habitant:" spend a traditional late afternoon and evening with neighbors near Le François; find out what life is like for locals; includes dinner and transportation (p.m.)
  • Day 2: "Aimé Césaire, la Négritude et la Martinique:" seminar on the literary and political importance of Aimé Césaire in Martinique, France, and the world (a.m.) / "Atelier Cuisine" by Claire-Marie:" cooking demonstration and workshop with famous chef Claire-Marie (for more information: (p.m.)
  • Day 3: "La Culture Créole: cuisine, traditions, argot français-créole:" seminar and Q&A with renowned chef and author Claire-Marie (a.m.)/"Lakou Traquil: interactive cultural experience:" visit an organic farm in Gros Morne and learn about Martinique slave traditions, dances, and cuisine in a friendly, interactive environment.  A fresh from the farm snack and drink will be provided as well as transportation.  Workshop led by Renaud Bonard (for more information: ) (p.m.)

Pre- and post-convention all-day excursion (available on Tuesday, July 17 or Sunday, July 22)

NORD PLANTATION:  Départ de l'hôtel en bus jusqu'à Fort-de-France. Visite du SACRE-COEUR DE BALATA (réplique de la basilique Montmartre). Traversée de la Route de la Trace jusqu'au JARDIN DE BALATA (découverte des fleurs et plantes tropicales qui ont fait la renommée de l’île aux fleurs). Poursuite de la Route de la Trace à travers la forêt tropicale (sous réserve de l’état de la route). Traversée du village de Morne-Rouge. Arrivée à SAINT-PIERRE "Ville d'Art et d'Histoire," connue pour sa destruction lors de l'éruption de la Montagne Pelée, découverte de ses ruines. Arrêt déjeuner  sur la zone. Poursuite du tour vers la côte Atlantique avec visite du musée de la distillerie ST-JAMES. Arrêt artisanal chez TILO. Retour à l'hôtel en autocar.   Coût: $100 par personne.  Il n'y a que quelques places qui restent.   NORD PLANTATION EXCURSIONS ARE NOW CLOSED.

Half-day excursions (#1-#3) during the convention on July 19-20-21  

One excursion is included in the registration package.   Not all excursions will be offered every day.   Note also that these 1/2-day excursions take place at the same time as regular sessions.   Space is now very limited in these excursions.   Everyone who registers by May 15 will receive their one excursion included in registration.   Additional excursions may only be purchased onsite at $50 each.    HALF-DAY EXCURSIONS #1 & #2 ARE NOW CLOSED.   ONLY #3 IS STILL AVAILABLE.

#1 MUSEE DE LA PAGERIE & MAISON DE LA CANNE: Au coeur du village des Trois-Ilets vous visiterez le domaine de la Pagerie, le lieu de naissance en 1763 de Marie-Joseph-Rose Tascher de la Pagerie, l’impératrice Joséphine. Elle y passa 16 années de sa vie. Cette sucrerie du 18ème siècle, entièrement restaurée abritait une vaste habitation de plus de 500 hectares. De nos jours, le musée est installé dans les anciennes cuisines. Vous poursuivrez votre découverte à la maison de la Canne.

La Maison de la Canne retrace, sur plus de deux siècles, l’histoire de l’économie sucrière à travers l’habitation esclavagiste puis les usines centrales. La muséographie du site relate, les documents, maquettes et gravures d’époque sur trois siècles d’histoire de la canne à sucre en Martinique. La visite du site permet de découvrir le fonctionnement des premières habitations esclavagistes, les procédés de fabrication du sucre et du rhum, les instruments et machines utilisés à diverses époques, et la vie quotidienne des esclaves sur les plantations.

#2 POTERIE DES TROIS-ILETS & SAVANE DES ESCALVES: Au fil des années, la Poterie des Trois-Ilets a développé les métiers de la terre cuite en conjuguant industrie (fabrication de briques, tuiles, carreaux…) et artisanat (poterie de terres cuites). Aujourd'hui le Village de la Poterie abrite de nombreux ouvrages anciens et des maisonnettes créoles authentiques occupées par des artisans, potiers et commerçants, ainsi que l'une des plus anciennes briqueterie en activité de France.

Vous poursuivrez votre visite à la «La savane des Esclaves» un site qui interprète à merveille des épisodes marquants de la période esclavagiste et le mode de vie des esclaves: Les cases traditionnelles aux palissades en bois, les sols de terre battue, les toitures de feuilles de canne à sucre… Les jardins de la Savane comportent des cultures traditionnelles de fruits et légumes de saison tels que l’igname, la patate douce, le manioc, le maïs, l’ananas, la goyave... Au coeur du site, une case-musée intitulée «A la Mémoire de nos ancêtres» dévoile des statues grandeur nature sculptées dans le bois de Mahogany et qui illustrent différentes scènes de la vie des esclave.

#3 HABITATION CLEMENT : Vous emprunterez des routes traversant l’intérieur des terres et menant au sud-est de l’île par les villages ruraux de Petit Bourg et de Saint Esprit. Vous visiterez dans le village du François, le célèbre Domaine de l’Acajou, racheté aux enchères en 1887 par Homère Clément. C’est un site incontournable qui abrite l’Habitation Clément, réputée pour sa distillerie qui produit des rhums depuis plusieurs générations.

Post-convention excursion to Guadeloupe

GUADELOUPE (two-day post-convention excursion Sunday, July 22 and Monday, July 23)  Registration is now closed for the Guadeloupe extension.  THIS EXCURSION IS NOW CLOSED.

Le package inclut le vol aller-simple + transferts, hôtel en demi-pension avec 1 déjeuner + excursion d’une demi-journé + excursion d’une journée incluant déjeuner). Coût: 575 € per person if sharing a room/575 € single

Note: The original block of seats reserved was quickly filled.   The increased price reflects the increased airfaire at this time.   This excursion will fill up quickly so reserve early, if you are interested.

Dimanche 22 juillet : Vol Fort-de-France–Pointe-à-Pitre; transfert à l’hôtel Karibea Gosier; déjeuner à l’hôtel; excursion demi-journée Mémorial Acte; dîner à l’hôtel

Le Mémorial Acte est un centre caribéen d’expressions et de mémoire dédié à l’histoire de l’esclavage, situé face à la mer, dans la rade de Pointe-à-Pitre. Vous y découvrirez des documents d’archives, des images, des œuvres d’art, objets de la vie quotidienne, des témoignages visuels et sonores qui vous feront voguer d’île en île jusqu’à la période de l’abolition. A l’issue de cette visite, vous découvrirez un lieu également chargé d’histoire, le Fort Fleur d’Epée érigé au XVIII e siècle. Ce site bordé d’agaves et de flamboyants vous offrira un magnifique panorama sur les Saintes et Marie Galante. Retour à l’hôtel en fin d’après-midi.

Lundi 23 juillet : Excursion «Petite Terre» en catamaran à la journée

Le joyau de la Guadeloupe, véritable cliché de carte postale, un paradis pour les amateurs de plages de sable blanc, d’eau cristalline et de farniente. Après environ 1h30 de navigation, nous mouillons entre Terre de Haut et Terre de Bas dans le lagon turquoise, paradis classé réserve naturelle et inscrit à l’UNESCO. Vous débarquerez sur la plage de sable blanc ombragée de cocotiers puis vous partirez à la découverte des fonds marins (palmes, masques, tubas à votre disposition). Le lagon, bien protégé par le récif présente de magnifiques formations coralliennes très riches en poissons multicolores, tortues, gorgones, oursins, coquillages et langoustes…, qui font des îlets de la Petite Terre le paradis des plongeurs. Déjeuner à bord ou barbecue sur la plage (selon le catamaran) avec planteur et ti-punch à volonté pendant le déjeuner. Après le repas l’équipage vous accompagnera à la découverte des sentiers pour observer les iguanes marins, les bernard-l’hermite, les crabes de terre. Détente et farniente sur la plage ou baignade dans les eaux cristalline, avant de mettre les voiles et rentrer à St. François vers 17h15. Transfert vers Gosier et dîner à l’hôtel Karibea Gosier.

Mardi 24 juillet : Départ des participants directement de la Guadeloupe pour les USA

En option en fonction des horaires de vols:  Quad ou Buggy pour les amateurs de paysages, de nature et d’aventure, le quad & le buggy sont deux moyens originaux pour visiter la Guadeloupe côté nature. Pas besoin d’être un pro pour conduire ces machines (quads automatiques). Quelques tours de circuits pour vous familiariser avec le quad ou buggy, et c’est parti pour 2 heures ou plus de plaisir. Chemins, champs de canne, plage, rochers surplombant la mer, la randonnée vous fera découvrir des paysages superbes et varié. Coût: 24 € par personne.


Created: August 17, 2017
Last update:  July 13, 2018